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【意志の助動詞】気持ちや推量の強さに応じた英語の使い方!

助動詞の使い分けにより、推量や思いの強さが違うことを表した。記事タイトル入りスライド

 

こんにちは。

 

英語の助動詞についてまとめました。

 

仕事で外国人と折衝する際に、意志の強さや推量の度合いにより適切な助動詞を使い分けるようにしています。

 

助動詞はすべて未来に起きることに使う言葉なのでマスターしておくとビジネスの場面などの交渉にも役立ちますね。

 

この記事を読むと分かること(After)

  • 助動詞may, can, should, will, mustの意志・推量の強さの違い

 

 

助動詞は未来における主観的な意志・推量の度合いを表す

助動詞のmust, will, should, can, mayは、順に意志や推量が順に弱くなることを示したイラスト

 

時制には過去形現在形未来形の3つがあります。

 

未来のことに対して自分の意志・思い・推量のレベルに応じて、助動詞のmay, can, should, will, mustを使い分けます。

 

僕は高校生の授業で英語の先生から、

 

willは意志を表す

 

と習いました。

 

僕はこれまで、willだけが意志を表すと思い込んでいました。

 

でも、実際は、will以外の助動詞も意志を表します。

 

強さの程度が違うだけです。

 

上のイメージ図のとおり、意志や思いのレベルが弱い方から順にならべると以下のようになります。

 

助動詞の意志の強さ

may < can < should < will < must

 

また、助動詞にはmight, could, wouldの過去形もあります。

 

過去形の助動詞を含めて、それぞれの助動詞が持つ意志や思いのレベルについて以下の状況を例に、例文でまとめました。

 

販売会社はクライアントに価格提案を実施。ところがクライアントは提案価格が予算オーバーのため困惑。販売会社に対して値下げの余地があるのかどうかを確認したく以下のやりとりを行っているところ。

 

may (might):20%以下の意志・推量

 

クライアント :I am afraid but the proposed price is way over our budget. How flexible is it ?

販売会社: We may reduce the proposed price. (値下げできるかもしれません)

 

販売会社の”may”を使ったこの返答は、値下げをするつもりがほぼない事を表します。

 

mayは20%程度かそれ以下ぐらいの意志・推量のときに使います。

 

mayの過去形"might"を使った場合、値下げをする意志や思いがmayより更に小さくなります。

 

基準の"may"からはさらに心理的な距離がある”ことを示す仮定法ですね。

 

価格低減の可能性はmayよりさらに弱まります。

 

can (could):30%以下の意志・推量

 

クライアント:I am afraid but the proposed price is way over our budget. How flexible is it ?

販売会社:We can reduce the proposed price. (価格低減の可能性はあります

 

canはmayよりも若干意志や思いが強い感じです。

 

20%~30%ぐらいの感じですね。

 

canは"可能性はあります"のニュアンスです。

 

相手に値下げを期待してもらってOKだけど、会社に戻って上司と相談してから確実なことを伝えたいときは、

 

I do think I can reduce the price.

 

などと言えば、具体的な約束することなく相手に熱意も伝えられる表現ですね。

 

canの代わりにcouldにするとさらに弱くなります。

 

We could reduce the proposed price. 

 

mayとmightの関係と同様に、couldは、基準の"can"からは心理的な距離がある”ことを示す仮定法ですね。

 

価格低減の可能性はcanより弱まります。

 

should:70%の意志・推量

打ち合わせで価格交渉をしている外国人社員

 

クライアント:I am afraid but the proposed price is way over our budget. How flexible is it ?

販売会社:We should reduce the proposed price. (提案価格を値下げすべきと思っています)

 

shouldは”すべき”です。

 

クライアントとの関係が切れないよう、「予算に合っていないのなら価格を下げる検討をしてみます」と販売会社が義務感を感じてクライアントに伝えている感じになります。

 

will (would):80%の意志・推量

 

クライアント:I am afraid but the proposed price is way over our budget. How flexible is it ?

販売会社:We will reduce the proposed price. (提案価格を値下げするつもりです)

 

willは「そのつもりがあります」と強めの意志です。

 

80%ぐらいの感じです。

 

クライアントに「価格を下げるつもりがあります」と伝える表現になります。

 

willの過去形wouldを使って

 

We would reduce the proposed price. 

 

とすると、”値下げする意志はあるけれど、心理的に素直にwillと言えない何かがあるニュアンスになります。

 

値下げの意志はあるけど自分一人では決められないことを匂わしたい場合などに使いますね。

 

must:90%の意志・推量

 

クライアント:I am afraid but the proposed price is way over our budget. How flexible is it ?

販売会社:We must reduce the proposed price. (提案価格を値下げしないといけません)

 

mustは義務です。shouldよりも強い義務です。

 

「我々は価格を下げなければなりません」

 

強い意志や思いを表現する際に使います。

 

価格の再提案を実質クライアントに約束しているぐらいの勢いになります。

 

まとめ: 

 

助動詞について以下のポイントを理解して折衝やコミュニケーションをコントロールするように心がけています。

助動詞の意志の強さの度合い

  • すべての助動詞は未来の意志や推量を表す。
  • 思いが弱い方から強い方の順に may < can < should < will < must となる
  • 過去形のmight, could, wouldは、さらに思いや推量が弱くなる

 

今日は、ここまでです。

 

 

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