英文法・語法・フレーズ

【to + ing 15表現】なぜlook forward toはing?

"I am looking forward to meeting again!"と電車で恋人との別れのシーン

 

look forward toのときに限って後ろの動詞はing。to + 動詞の原形にならない例外パターンだから気をつけている

 

こんな感じでこの表現を捉えていませんか?

 

僕もそうです。

 

でも、この表現だけ特別扱いしなければならないのは、なんかスッキリしない感じがしませんか?

 

なぜなのでしょう。

 

いろいろ調べて考えるに、それは、「to 不定詞」の印象が強すぎるからだと思います

 

中学の英語の授業で、英語の先生から、

 

toの後に動詞が来る形を不定詞と言います。動詞は必ず原形をとり、「名詞的用法」、「形容詞的用法」、「副詞的用法」のいずれかです。

 

こう習い、to 不定詞が含まれる英文が3つの用法のいずれかを選ばせる問題をたくさんやらされました。

 

英語にまだ慣れない学習初期にその練習問題を繰り返す中で、『to+動詞の原形=不定詞』という英文法知識が脳へ強くインプットされてしまったことが、look forward to 動詞ingを分かりにくくさせていますよね。

 

しかし、冷静によく考えてみると、toに関する英文法のルールは以下の通りです。

 

英文法のルール

  • 英単語toには、『前置詞』と『不定詞』の両方の使い方がある
  • 前置詞の後ろには動詞の原形はこない。動詞は動名詞に変える必要がある
  • このルールは、前置詞toにも当然あてはまり、他の前置詞と同様に動詞がきたら動名詞になる

 

脳に強くインプットされてしまっている『to 不定詞』の比重を下げ、『前置詞to』の使い方を強めに意識することで、toに対する知識バランスの是正ができます。

 

そうすることで、look forward to 動詞ingの"特別扱い"しなくて済むようになれました。

 

 

しかし、それだけでは不十分です。

 

理由は、上記の英文法ルールの知識を備えていたとしても、toの後に動詞がくる場合、『to 不定詞』と 『前置詞 to』を見分けることが難しいからです。

 

たとえば、look forward to ingを知らなかった人が、以下の問題を目にした際、meet/meetingかを正しく選ぶことはできないと思います。

 

I look forward to meet/meeting you.(私はあなたに会うのを楽しみにしています)

 

なぜなら、I look forward (私は前方を見る)+ to meet you(あなたに会うために)という不定詞の副詞的用法がこの英文の本来の構造である可能性を捨てきれないからです。

 

「あなたに会うために私は前方を見る」の直訳表現から転じて「私はあなたに会うのを楽しみにしています」という意味になった熟語表現と捉えられなくもないですよね。

 

慣用句や熟語には、そういうパターンが結構あります。

 

でもこの英文では違います。

 

この英文のtoは、不定詞ではなく前置詞のため、to meeting以外はありえません。

 

しかし、それをどうやって見分ければよいのか。

 

『look forward to 動詞ing/名詞』=「~を楽しみにする」は、『動詞 + 副詞 + 前置詞』のセットでひとつの動詞のように働く動詞句(phrasal verb)としてやはり覚えておくしかないと思います。

 

この不定詞と混同してしまいがちな前置詞to+動詞ingの形をとる動詞句は、実はそう多くはありません。

 

なので、よく出てくる15表現をまとめました。

 

いっそのこと、これらのtoが含まれる動詞句を皆覚えておきませんか。

 

そのほうが網羅的な理解が早いし、たまに出題されるTOEICのPart 5の穴埋め問題でも間違える可能性を減らせることができます。

 

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look forward to ing以外の『to + 動詞ing』の頻出英語表現まとめ

"I am looking forward to meeting again!"と港での家族との別れのシーン

 

① be used to 動詞ing :~するのに慣れている

 

The experienced consultant is used to handling complicated situation. (経験豊富なコンサルタントは複雑な状況を扱うのに慣れている)

 

be used to + 動詞ingで「~に慣れている」です。

 

動名詞の代わりに名詞をもってくることもできるので、以下のようにhandlingを省略することもできます。

 

The experienced consultant is used to complicated situation. 
(経験豊富なコンサルタントは複雑な状況に慣れている)

 

注意すべきなのは、be used to + 動詞の原形がくることもあります。

 

その場合、「~はto以下のために使われる」という文字通りの別の意味の英語になります。

 

A big fork is used to dig land.  
(大きい熊手は土を掘るために使う)

 

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② be accustomed to 動詞ing:~するのに慣れている

 

They are accustomed to fulfilling hard work. (彼らは大変な仕事を完遂するのに慣れている)

 

be accustomed to + 動詞ingで①と同様に「~に慣れている」です。

 

前置詞to以下は動名詞がきます。

 

動詞を使わずに以下のように表現することもできます。

 

They are accustomed to hard work.
(彼らは大変な仕事に慣れている)

 

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③ adjust to 動詞ing : ~に順応する

 

It can be difficult to adjust to being a member of that group. (あのグループの一員として順応するのは難しいかもしれない)

 

adjust to + 動詞ingで「~に順応する」です。

 

動詞がtoの後にくる場合には、ingが必要です。

 

動詞を使わずに以下のように表現することもできます。

 

It can be difficult to adjust to that group.
(あのグループに順応するのは難しいかもしれない)

 

 

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④ object to 動詞ing:~に反対する 

 

Do you object to changing the rule? (ルールを変えるのは反対ですか?)

 

object to + 動詞ingで「~に反対する」です。

 

toの後に動詞がくる場合は動名詞なので、以下のように名詞をもってくることもできます。

 

Do you object to change of the rule?
(ルールの変更には反対ですか?)

 

また、objectは動詞ですが、名詞に変えることもできます。

 

There is objection to changing the rule.
(ルールを変更することに反対もある)

 

別の英単語で『subject to 動詞の原形』で「~しがちである、~することがある」と似ているので混同しないようにしましょう。

 

こちらは不定詞なのでto+動詞の原形です。

 

These rules are subject to change without prior notice.
(これらのルールは事前通知なしに変更になることがあります)

 

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⑤ be opposed to 動詞ing:~に反対している

 

Her parents were opposed to her quitting the job, but she did it anyway. (彼女の両親は彼女が仕事をやめることに反対していたが、彼女はやめた)

 

be opposed to + 動詞ingで「~に反対している」です。

 

quittingの前にherが入っているのは、quit(やめる)の意味上の主語です。

 

objectionと同様にopposed toの後を名詞にすることも、動詞のopposeを名詞のoppositionに変えることもできます。

 

Her parents were opposed to her resignation, but she did it anyway. 
(両親は彼女の辞職に反対していたが、彼女はやめた)

 

There was opposition to her quitting the job, but she did it anyway. 
(彼女が仕事をやめることには反対があったが、彼女はやめた)

 

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⑥ be obstacle to 動詞ing:~の障害である

 

Low budget remains a large obstacle to improving conditions. (少ない予算は状況を改善させるのに大きな障害となったままである)

 

be obstacle to + 動詞ingで「~することの障害になる」です。

 

toの後は名詞でも構わないので以下のような言い方もできます。

 

Low budget remains a large obstacle to improvement of the situation. 
(少ない予算は状況を改善させるのに大きな障害となったままである)

 

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⑦ devote to 動詞ing:~に捧げる

 

He devoted to supporting the family. (彼は家族を支えることに捧げた)

 

devote to + 動詞ingで「~に捧げる」です。

 

devoteとtoの間に再帰代名詞が入ることもあります。

 

He devoted himself to supporting the family.
(彼は家族を支えることに自身を捧げた)

 

devoteの名詞はdevotionです。

 

devotion to supporting the family. (家族を支える事への献身)

 

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⑧ dedicate to 動詞ing:~に捧げる

 

He dedicated to supporting the family. (彼は家族を支えることに捧げた)

 

dedicated to + 動詞ingで「~に捧げる」です。

 

devoteと同様にdedicatedとtoの間に再帰代名詞が入ることもあります。

 

He dedicated himself to supporting the family.
(彼は家族を支えることに自身を捧げた)

 

dedicateの名詞はdedicationです。

 

dedication to supporting the family. (家族を支える事への献身)

 

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⑨ be committed to 動詞ing:~に尽力している

 

The government is committed to reducing CO2. (政府はCO2の削減に尽力している)

 

be committed to + 動詞ing で「~に全力を注いでいる、~に尽力している、~に熱心である、~に傾倒している、~に身を投じている」などの意味です。

 

動詞ingの代わりに、名詞をもってくることもできます。

 

The government is committed to reduction of CO2. 

 

 

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⑩ confess to 動詞ing:~を自白する

 

I must confess to knowing nothing about AI technology. (AI技術について何も知らないことを白状しなければならない)

 

前置詞toを含めた"confess to + 動詞ing"で「~を自白する、白状する」という意味の動詞句です。

 

実際には2語ですが、"confess to"でひとつの動詞と捉えて前置詞toの次にくる動詞は動名詞のingになると理解しましょう。

 

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⑪ admit to 動詞ing:~を認める

 

I must admit to knowing nothing about AI technology. (AI技術について何も知らないことを認めなければならない)

 

前置詞toを含めた"admit to + 動詞ing"で「~を認める」という意味の動詞句です。

 

admit以下をS+Vで言い換えることもできます。

 

I must admit that I know nothing about AI technology. 
(AI技術について何も知らないことを認めなければならない)

 

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⑫ get around to 動詞ing:~の時間的余裕ができる・手が回る

 

I wish they get around to starting that project soon. (近いうちに彼らがプロジェクトに手が回ってくれればいいのだが)

 

get around to + 動詞ingで「時間的余裕ができて、やっとのことで~まで手がまわる」の意味です。

 

使えるとNativeっぽい英語ですし、語彙力が豊富になれます。

 

look forward to ingと同様に前置詞toが最後にくる3語の動詞句として、そのまま覚えておくことが必要です。

 

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⑬ when it comes to 動詞ing:~するということになると

 

When it comes to finding a proper consultant, first impressions do count. (適切なコンサルタントを探すということになると、第一印象が重要だ)

 

when it comes to + 動詞ingで「~するということになると」です。

 

動名詞なので名詞が入るとよりなじみがあります。

 

When it comes to interviews, first impressions are important.
(面接となると、第一印象が重要だ)

 

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⑭ with a view to 動詞ing:~の目的で、~を狙いとして

 

He is studying English very hard with a view to getting a job in a foreign country. (彼は外国で働く目的で英語を一生懸命勉強している)

 

with a view to + 動詞ingで「~する目的で、~を狙いとして」です。

 

これも覚えておかないと間違えます。

 

veiw(目的)をto + 動詞の原形で後ろから形容詞的に修飾する不定詞の形容詞的用法と言われても、知らなかったら間違いと気づかないです。

 

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⑮ What do you say to 動詞ing?: ~するのはどうですか?

 

What do you say to eating out for lunch ? (ランチは外に食べに行くのはどうですか?)

 

what do you say to + 動詞ingで「~するのはどうですか?」と提案をする際の英語表現です。

 

名詞を続けると以下のような言い方になります。

 

Now what do you say to good advice like that? 
(目下の事情で、そのような良いアドバイスに対してはどうお感じですか?)

 

英語の泉

 

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まとめ:『前置詞to + 動詞ing』の頻出動詞句はあらかじめ頭に入れておく

 

look forward to ingと同じ形態をとる前置詞to + 動詞ingの頻出動詞句を15個まとめました。

 

あらかじめ、これらを覚えておけば、to不定詞と間違わなくて済みます。

 

そして、"to"という英単語に対して、「後ろに動詞がくると不定詞」という歪んだインプットをこのタイミングで是正し「前置詞と不定詞の両方のパターンがある」と改めておきましょう。

 

最後まで読んで下さりありがとうございました。

 

少しでも参考になればうれしいです。

 

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