【虎の巻】英語実務 オンライン英会話

【解説書】英語で外国人と会話が盛り上がる話題・外国人の先生に質問する面白いネタ

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仕事や学校で外国人と英語で雑談するときや何か英語で質問する際に、何を話せばよいかのネタに困ることがありませんか?

 

そんなときは、この記事で紹介するネタでひとまず会話や質問を始めたらよいです。

 

自分が一方的に話さなくても、聞き役に徹することができるネタもありますよ。

 

これまで15年間の英語を使った仕事や短期のアメリカ語学学校滞在で感じた外国人との"盛り上がり面白い話題"についてまとめました。

 

早速行ってみましょう!

 

この記事を読むと分かること(After)

  • 外国人との雑談・会話ネタ・盛り上がる話題
  • 外国人の先生に英語で質問できる面白いネタ(オンライン英会話などでも活用可)

 

目次

 

① 日本人や日本の印象・面白いと感じた気づきについて聞く

 

来日したことがある外国人なら、たいていひとつやふたつ、日本人が聞くと「へぇ~」と新鮮に感じる日本人や日本の面白いネタを持っているはずです。

 

それを聞きましょう。

 

”例えばこんな感じ”というのが分かるように自身の経験から4つほど紹介しますね。

 

外国人との会話で盛り上がった話題例①:防災用ヘルメット

日本のオフィスに備え付けてある防災用ヘルメット

 

仕事でスペイン人3人が来日したことがありました。

 

オフィスでの打ち合わせ中に、応接室にあった地震対策の"防災用ヘルメット"に気づき、

 

"What is this?"

 

と目を丸くして質問してきたことがありました。

 

このネタで打ち合わせの冒頭が盛り上がりましたよ。

 

スペインでは地震がほとんどないらしくとっても新鮮だったようです。

 

「今夜、ホテルで地震が来たらどうしたらいい?」

 

ってマジ顔でスペイン人女性が焦ってましたし。

 

日本人にとっての日常が、外国人にとってはそうでもないことって結構あるんですね。

 

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外国人との会話で盛り上がった話題例②:日本人のチョップしぐさ

人前を横切って通るときに日本人が行うジェスチャー

 

日本人のクセについても印象に残ることがありました。

 

日本に住んで5年以上が経ったアイルランド人の英語の先生が話していたことです。

 

その先生にとっての印象深い日本人の特徴は、男性がよくやるこの写真のしぐさだそうです。(女性の写真ですが・・・)

 

日本人は室内でも外でも人込みのなかを横切って通るときに、自分の前の空気をチョップしながら歩きますよね。

 

あれが外国人には滑稽で面白く映るそうです。

 

"One of the most impressive and interesting Japanese characteristics!"
(もっとも面白い日本人の特徴のひとつだ!)

 

と言ってました。

 

確かにトム・クルーズが、アカデミー賞の会場で人込みの中をチョップしながら歩く映像は見たことないです。

 

 

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外国人との会話で盛り上がった話題例③:学校の給食

日本の小学校の給食

 

21歳のときにアメリカオレゴン州へ1か月間、語学学校へ行った際、先生から頼まれて一度現地の小学校を訪れたことがあります。

 

そのときにその学校の先生から「日本の小学校についてなんでもいいから話してほしい」と頼まれました。

 

「いやっそれは無理ですよ先生!」

 

ってその日は拒否ったんですが、

 

「やっぱりなかなかできない体験だよな」

 

と思い直し、翌日「やっぱりやります」って言いました。

 

本番の日は全くの想定外でした。

 

カタコトな英語しか話せなかったため、ギリギリまで不安が消えず逃げ出したい気持ちと闘いながら、現地の小学校に行きました。

 

ところが、日本の給食の話になると、小学生や先生からの食いつきが最上級です。

 

僕が言えない英単語も全部彼らが推測して助けてくれるんです。

 

”給食の余り”に相当する英語がパッと出てこなくて

 

”Uh.... yeah... after delivering food....uh some food in the....”

 

っていう感じでジェスチャーしながら困ってたら、

 

2~3人が声をそろえて、

 

"leftover!"

 

みたいな感じでコミュニケーションを助けてくれました。

 

他にも、

 

「カフェテリアは何故ないの?」

 

「生徒が料理をすることはないの?」

 

など質問攻めです。

 

「なるほど、アメリカ人からみると給食はそうなふうに感じるのか」

 

と自分自身にとっても新鮮で、今でも鮮明に記憶に残っています。

 

決してスラスラとは英語は話せなかったのですが、話題次第でこんなに盛り上がるものなのかと驚きでした。

 

そして、

 

「英会話に対してそんなに警戒する必要はないのかな」

 

と体感できた日にもなりました。

 

 

あぁそうそう、最近、DMM英会話でいろいろな国籍の外国人講師と初対面でフリートークをした際の会話内容を日記形式でまとめています。

 

こちらも、外国人と会話をしたり先生への質問するネタ探しの参考になるかもしれません。

 

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外国人との会話で盛り上がった話題例④:英語と日本語の発音

英語Nativeにとって発音が難しい「栓抜き」の写真

 

Native(特にアメリカ人やイギリス人)の英語発音を聴きとることはできても、同じように日本人が発音するのってとにかく難しいですよね。

 

たとえば、

 

hypothesis(仮説)

entrepreneur(起業家)

Chevrolet(シボレー/自動車メーカー)

 

など、Nativeの発音と同じようには、なかなかうまくできません。

 

うまくきれいに発音できる日本人は、幼少のころからNative英語を聴いて育った帰国子女とかですよね。

 

これらの難しい英単語を自分で発音して、英語Nativeのように正しく言えているかを聞いてもらいましょう。

 

結構盛り上がりますよ。

 

そして、それが終わったら、今度は交代です。

 

英語Nativeにとっても、日本語の中には、発音が特に難しいと感じるものがあるようです。

 

たとえば、

 

「栓抜き」、「天満屋」、「がっかり」、「暖かかった」

 

などです。

 

アメリカ人やイギリス人に"Repeat after me.「暖かった」"と言ってみてください。

 

きっと、一発で正しく発音できる英語Nativeはまずいないです。(笑)

 

英語には促音(小さい"っ")はないと言われますよね。

 

「センヌキ」の"ンヌ"の部分や「天満屋」の"ンマ"の部分も、英語にはない音素の配列で特に難しく感じるようです。

 

ちなみに、栓抜きは英語で”bottle opener”ですね。

 

この英語の発音も、特にbottleが難しい・・・(笑)

 

(ひと息)日本語と英語の発音が同じ!?

Did you sleep well last night ?
グッスリ!(Good sleep!)

 

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日本についての感想を聞く英語質問例文

 

日本や日本人についての印象を外国人に英語で聞くときには、以下のような質問をするといいです。

 

会話をするときは、相手のからの回答に「そうですよね!」と英語で同意したり相づちを打ったりしながら、会話のキャッチボールを意識して進めましょう。

 

例文日本や日本人で何が一番印象に残りましたか?

What impressed you most in Japan or Japanese?

 

 

例文日本の文化や日本人のふるまいで面白いと感じたことはありますか?

Did you find anything unique about Japanese culture or Japanese behavior ?

 

例文自国と日本の違いで感じることは何かありますか?

Do you feel anything different between Japan and (相手国)in terms of  ○○?

 

De you feel anything different between Japan and Spain in terms of work style?
(日本とスペインでワークスタイルの観点から何か違いを感じますか?)

in terms of: ~の観点から

 

例文日本の○○についてどう思いますか?

What do you think about Japanese ○○ ?

What do you think about Japanese school ?
(日本の学校についてどう思いますか?)

 

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② 知っている日本人について聞く

日本の中心、東京駅の建物

 

有名な日本人は誰か?と聞いてみるも面白い話題になりますよ。

 

初対面や関係が浅い外国人と話題に困ったときはこのネタを使っています。

 

多くのケースで「意外に日本人って知られていないのだな」と感じますけど。

 

相手にとっては、来日したときやこちらが出張で訪問したときには日本人が身近になります。

 

けれど、それ以外の日常生活では特に日本の事を意識しているわけでもないので当然と言えば当然ですよね。

 

これまでの経験で例を挙げると、以下のような日本人のネタで盛り上がったことがあります。

 

  • ドイツ人:スキージャンプの葛西選手・サッカーの長谷部選手
  • ルーマニア人:プロテニスの錦織選手
  • イギリス人:サッカー香川真司選手
  • アメリカ人:イチロー、大谷選手、ダルビッシュ選手
  • フィリピン人:ビートたけし

 

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知っている日本人を聞く英語質問例文

 

例文あなたにとって一番有名な日本人は誰ですか?

Who is the most famous Japanese for you ?

 

 

例文あなたの国で一番有名な日本人は誰ですか?

Who is the most famous Japanese for (相手の国民)?

Who is the most famous Japanese for Irish people ?

 

"famous"の代わりに"popular", "well-known"などの形容詞を使ってもいいですね。

 

Who is the most well-known Japanese for Thai people ?
(タイ人にとって一番知られている日本人はだれですか?)

 

 

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③ 相手の国について自分が知っていることを聞いてみる

スペインで有名なパエリア

 

相手の国について自分が知っていることを聞いてみるのも、外国人と会話が盛り上がる話題になります。

  • 食事
  • 生活スタイル
  • 習慣
  • 有名人

 

などネタはいろいろありますね。

 

例えば、スペイン人なら

 

「パエリアは頻繁に食べるのか?」

 

などです。

 

実際に僕はこの質問を聞きたことがあります。

 

パエリアはバレンシア地区のローカルフード(Cuisine)だそうです。

 

「たまにしか食べない。しかもランチでね」と教えてくれました。

 

他にもこんな話題もあります。

 

同じスペインネタですが、シエスタ(昼寝)です。

 

「スペイン人は今でも午後は2-3時間シエスタ(昼寝)をするのか?」

 

と聞いてしまうと若干ひかれるかもしれませんが笑えるネタになります。

 

ひょっとすると、

 

「日本人には今でも侍がいるのか?」

 

と同じぐらいの面白い質問なのかもしれません。(笑)

 

こんな感じで相手国についての疑問や知っていることを聞いてみます。

 

ただ、質問をするときに注意しておきたいポイントがあります。

  • 相手や相手の国の文化を傷つけるような内容や聞き方はしない
  • 相手のプライドを傷つけない
  • 持ち上げすぎにも注意する

などです。

 

特にビジネスで関係を築きたい相手に調子に乗って失礼なことを言ってしまうと、関係を構築したいはずの相手との距離が反対に開いてしまいかねないので、気をつけましょう。

 

あっそれから、盛り上がる会話ネタを探すのにいい方法があります。

 

YouTubeでその国の紹介コンテンツを見てみるのです。

 

できれば相手国のNativeが説明しているもののほうが、信ぴょう性もあって面白いです。

 

英語の勉強にもなりますしね。

 

現地に行って打ち合わせをする前にこれを行えば、相手国の生活スタイル、文化、歴史、観光地などの知識も増えるし、英語のリスニングの勉強にもなるので一石三鳥ですね。

 

スペインで話を通してきたので、例えばこんな感じのYouTubeコンテンツです。

 

英語が聞き取りにくい場合は、YouTubeの機能で英語字幕をつけたり再生スピードを下げてみてみてください。

 

 

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相手の国について自分が知っていることを聞く英語質問例文

 

太字の部分を相手国に合わせて変えるとそのまま使える英文です。

 

自分が知っている食事について聞く場合の例文です。

 

例文パエリアは日本人の間では有名なスペイン料理でです。スペイン人パエリアを毎日主食として食べますか?

I think paella is one of the famous Spanish food among Japanese people.  Do Spanish people eat paella every day as main dish ?

 

生で観戦したいイベントやスポーツなどについて聞く場合の例文です。

 

例文スペインを訪れたらフラメンコダンスを生で見たいのですが、簡単にチケットは入手できるのですかね?

I wish I could see flamenco dance when I visit Spain. Do you know how difficult it is to get a ticket ?

 

相手国について特に印象がない場合、おススメを聞いてみます。

 

例文:いつかスペインに行ってみたいです。もし訪れたらおススメの食べものはありますか?

I really want to visit Spain sometime. What would you recommend to eat when I do it.

 

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あとがき:日本についての逆質問の準備もしておく

 

ということで、今回は外国人と盛り上がる話題や外国人の先生に質問する面白いネタについてまとめました。

 

自分の国の文化や生活スタイルについては相手も話しやすいのでいろいろ教えてくれると思います。

 

会話はキャッチボールなので相手からも、

 

"How about Japan ?"

 

と聞かれることもあると思うので、相手に聞く話題やネタの準備だけでなく「日本についてはどう答えるか」についても一緒に考えておくとよいです。

 

最後まで読んでくださりありがとうございました。

 

今日はここまでです。

 

 

 

 

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