英語ミーティング

【解説書】英語で外国人と会話が盛り上がる話題・外国人の先生に質問するネタ

2021年3月8日

英語で外国人との会話が盛り上がっている様子(記事タイトル入り)

こんにちは、"会社員R"です。

仕事や学校で外国人と英語で雑談するときや
何か英語で質問するときに
何を話せばよいかのネタに困ることがあります。

そんなときは、この記事で紹介するネタで
ひとまず会話や質問をすればよいと思います。

自分が一方的に話さなくても、
聞き役に徹することができるネタもあります。

これまで15年間の英語を使った仕事や
留学経験で感じた外国人との"盛り上がる話題"についてまとめました。

この記事を読むと分かること(After)

  • 外国人との雑談・会話ネタ・盛り上がる話題
  • 外国人の先生に英語で質問できるネタ(オンライン英会話などでも活用可)

【この記事を書いた人】

著者の似顔絵

About me

  • 英語力:英語実務において、基本英単語2000語ぐらいを使って自分が言いたいことをどうにか相手に伝えられるレベル
  • 仕事:自社サービスの運営に関する取引先との交渉業務やパートナー会社との協業プロジェクトのマネジメントに従事。主に欧米・アジアを対象として海外企業との英語による交渉・打ち合わせ・電子メール対応などの実務を15年間経験。

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① 日本人や日本の印象・面白いと感じた気づきについて聞く

来日したことがある外国人なら、
たいていひとつやふたつ、
日本人が聞くと「へぇ~」と新鮮に感じる
日本人や日本の面白いネタを持っているはずです。

それを聞きましょう!

”例えばこんな感じ”というのが
分かるように自身の経験から3つほど紹介しますね。

外国人との会話で盛り上がった話題例①:防災用ヘルメット

日本のオフィスに備え付けてある防災用ヘルメット

スペイン人と一緒に仕事をしていたときに
3人が来日したことがありました。

そのときに打ち合わせ中に、
オフィスの応接室にあった
地震対策の"防災用ヘルメット"に気づき

"What is this?"

と目を丸くして質問してきたことがありました。

このネタで打ち合わせの冒頭が盛り上がりました。

スペインでは地震がほとんどないらしく
とても新鮮だったようです。

外国人との会話で盛り上がった話題例②:日本人のチョップしぐさ

人前を横切って通るときに日本人が行うジェスチャー

また、外国人からみて面白いと感じた
日本人の習慣についても印象に残る
内容がありました。

日本に住んで5年以上が経った
アイルランド人の英語の先生が話していたことです。

その先生にとって印象にあるのは
日本人のしぐさだそうです。

日本人は室内でも外でも
人込みのなかを横切って通るときに、
手で自分の前の空気をチョップするような
しぐさをしながら通り過ぎますよね。

あれが外国人には滑稽で面白く映るそうです。

"One of the most impressive and interesting Japanese characteristics!"
(もっとも面白い日本人の特徴のひとつだ!)

と言ってました。

確かに言われてみて「そうだよなぁ(笑)」と
自分の印象にも強く残りました。

外国人との会話で盛り上がった話題例③:学校の給食

日本の小学校の給食

21歳のときにアメリカに留学した際、
大学の先生から頼まれて一度現地の
小学校を訪れたことがあります。

そのときにその学校の先生から
「日本の小学校についてなんでもいいから話してほしい」
と頼まれました。

カタコトな英語しか話せなかったため、
とても不安だったのですが、
給食の話をしたら小学生や先生から
食いつくようにいろいろな質問をされました。

「カフェテリアは何故ないのか?」

「生徒が料理をすることはないのか?」

「給食が余ったらどうするのか?」

質問を聞いてて、

「なるほど、アメリカ人からみると給食はそうなふうに感じるのか」

と自分自身にとっても新鮮でそのときの
会話はとても盛り上がり記憶に残っています。

決してスラスラとは英語は、
話せなかったのですが、
相手もとにかく僕の話すことを
聞き取ろうと一生懸命なので
僕がつまったり口から出てこない英語が
何かを想像してすぐに補足してくれました。

日本についての感想を聞く英語質問例文

日本や日本人について感じることを
外国人に英語で聞くときには以下のような質問をします。

会話をするときは、相手のからの回答に
「そうですよね!」と英語で同意したり
相づちを打ったりしながら、会話のキャッチボールを意識して進めます。

ミュー吉
うなずきはだいじ

 

例文日本や日本人で何が一番印象に残りましたか?

What impressed you most in Japan or Japanese?

 

例文日本の文化や日本人のふるまいで面白いと感じたことはありますか?

Did you find anything unique about Japanese culture or Japanese behavior ?

 

例文自国と日本の違いで感じることは何かありますか?

Do you feel anything different between Japan and (相手国)in terms of  ○○?

De you feel anything different between Japan and Spain in terms of work style?
(日本とスペインでワークスタイルの観点から何か違いを感じますか?)

in terms of: ~の観点から

 

例文日本の○○についてどう思いますか?

What do you think about Japanese ○○ ?

What do you think about Japanese school ?
(日本の学校についてどう思いますか?)

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② 知っている日本人について聞く

日本の中心、東京駅の建物

有名な日本人は誰か?と聞いてみるも話題になります。

海外出張した際や来日した外国人と
食事をともにする機会がありますが
話題に困ったときはこのネタを使うことがあります。

だいたいのケースで
「意外に日本人って知られていないのだな」
と感じることが多いです。

相手の外国人が来日したときや、
こちらが出張で訪問したときは
日本人が身近になりますが、
それ以外の日常生活では、
特に日本の事を意識しているわけでもない
ので当然と言えば当然なのかもしれませんね。

これまでの経験で例を挙げると、
以下のような日本人のネタで盛り上がったことがあります。

  • ドイツ人:スキージャンプの葛西選手・サッカーの長谷部選手
  • ルーマニア人:プロテニスの錦織選手
  • イギリス人:サッカー香川真司選手
  • アメリカ人:メジャーリーガーであったイチローやダルビッシュ選手(現役)
  • フィリピン人:ビートたけし

 

知っている日本人を聞く英語質問例文

例文あなたにとって一番有名な日本人は誰ですか?

Who is the most famous Japanese for you ?

 

例文あなたの国で一番有名な日本人は誰ですか?

Who is the most famous Japanese for (相手の国民)?

Who is the most famous Japanese for Irish people ?

"famous"の代わりに"popular", "well-know"などの形容詞を使ってもいいですね。

 

Who is the most well-known Japanese for Thai people ?
(タイ人にとって一番知られている日本人はだれですか?)

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相手の国について自分が知っていることを聞いてみる

スペインで有名なパエリア

外国人と会話が盛り上がる話題には、
”相手の国について知っていることを
聞いてみるのも良いと思います。

  • 食事
  • 生活スタイル
  • 習慣
  • 有名人

などネタはいろいろありますね。

例えば、スペイン人なら

「パエリアは頻繁に食べるのか?」

などです。

パエリアについては、実際に僕も聞きました。

話はそれますが、パエリアはバレンシア地区のローカルフード(Cuisine)だそうです。

なので

「たまにしか食べない。しかもランチでね」

と教えてくれました。

こんな感じで相手国についての疑問を聞いてみます。

ただ、質問をするときの注意点もあります。

  • 相手や相手の国の文化を傷つけるような内容や聞き方はしない
  • 相手のプライドを傷つけない
  • 持ち上げすぎにも注意する

などです。

例えば、

同じスペインネタですが、
シエスタ(昼寝)について
ビジネスで初対面の相手に

「スペイン人は今でも午後は2-3時間シエスタ(昼寝)をするのか?」

と聞いてしまうと若干ひかれるかもしれませんね。

ひょっとすると、
「日本人には今でも侍がいるのか?」
と同じぐらいの質問かもしれません。

特にビジネスで関係を築きたい相手に
調子に乗って失礼なことを言ってしまうと
長く関係を構築していきたいはずの相手と
距離が逆に開いてしまいかねないので、
選ぶ質問にも気をつけます。

盛り上がる会話ネタを探すのにいい方法があります。

YouTubeでその国の紹介コンテンツを見てみるのです。

できれば相手国の人が説明しているもののほうが
信ぴょう性があっていいと思います。

現地に行って打ち合わせをする場合は、
相手国の生活スタイル、文化、歴史、
観光地などの知識も増えるし、
英語のリスニングの勉強にもなるので一石三鳥ですね。

スペインで話を通してきたので、
例えばこんな感じのYouTubeコンテンツです。

英語が聞き取りにくい場合は、
YouTubeの機能で英語字幕をつけたり
再生スピードを下げたりします。

相手の国について自分が知っていることを聞く英語質問例文

太字の部分を相手国に合わせて変えるとそのまま使える英文です。

自分が知っている食事について聞く場合の例文です。

例文パエリアは日本人の間では有名なスペイン料理でです。スペイン人パエリアを毎日主食として食べますか?

I think paella is one of the famous Spanish food among Japanese people.  Do Spanish people eat paella every day as main dish ?

 

生で観戦したいイベントやスポーツなどについて聞く場合の例文です。

例文スペインを訪れたらフラメンコダンスを生で見たいのですが、簡単に入手できるのですかね?

I wish I could see flamenco dance when I visit Spain. Do you know how difficult it is to get a ticket ?

 

相手国について特に印象がない場合、おススメを聞いてみます。

例文:いつかスペインに行ってみたいです。もし行けたら訪れたらいい場所とか食べたほうがいいものはありますか?

I really want to visit Spain sometime. What would you recommend to visit and eat when I do it.

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まとめ:日本についての逆質問の準備もしておく

外国人と盛り上がる話題や
外国人の先生に質問するネタについてまとめました。

自分の国の文化や生活スタイルについては
相手も話しやすいのでいろいろ教えてくれると思います。

会話はキャッチボールなので相手からも、

"How about Japan ?"

と聞かれることもあると思うので、
相手に聞く話題やネタの準備だけでなく
「日本についてはどう答えるか」
についても一緒に考えておきます。

そして、相手に質問するときの英語の定型表現
合わせてマスターしておくと英語での会話は円滑に進みやすくなります。

最後まで読んでくださり
ありがとうございました。

少しでも参考になったらうれしいです。

 

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